馬化騰求借錢 友人:可以不還,不過我不要你的股票

文 / 一流人      2017-07-16

馬化騰求借錢 友人:可以不還,不過我不要你的股票


資金不足,四處尋找買主

在1999年,類似授權東利行這樣讓人高興的事情並不太多,相反地,馬化騰被一樁又一樁的煩心事所困擾。

就在參加高交會的10月份,騰訊公司突然收到一封厚厚的、來自美國的信件,打開一看,居然是美國線上的英文律師函,它已向美國的地方法庭狀告OICQ侵犯了ICQ的智慧財產權,要求騰訊停止使用OICQ.com和OICQ.net功能變數名稱,並將之歸還給美國線上。拿到這份律師函,馬化騰當夜把其他四位創始人召集在一起商量對策,大家面面相覷,不知道如何應對。

讀過法律專業的陳一丹對大家說:「我們根本沒有錢去打這個官司,即便去打了,也是凶多吉少,天要下雨,娘要嫁人,只好隨它去了。」他們還商定,這個消息必須保密。

到11月,馬化騰正焦頭爛額地坐在自己的小辦公室裡,張志東和陳一丹同時走了進來。他們坐在他的對面,帶來了一個好消息和一個壞消息。

好消息是,在距離發布之日僅僅9個月之後,OICQ的註冊用戶就已經超過100萬,開始要放七位數的用戶號了,CICQ、PICQ和網際精靈都被遠遠地甩在後面。壞消息是,騰訊公司的帳上只剩下1萬元現金了。

在開源無望的情況下,此時的馬化騰只有兩件事可做:一是增資減薪,二是把騰訊賣掉。

股東們一致同意把股本從50萬元增加到100萬元,幾位創始人工作沒幾年,自身並沒有很多儲蓄,但都咬牙再次投入了。5個人的月薪也攔腰減半,在過去的一年裡,馬化騰和張志東每月領薪5000元,其他3人為2500元,現在分別減少到2500元和1250元,這在當時的深圳,只夠填飽肚子。

比起增資減薪,把公司賣掉,也許是一個更痛快的辦法。馬化騰的開價是300萬元,他與曾李青開始四處尋找願意出錢的人。日後,馬化騰等人都不太願意談及這一段十分不堪的經歷,不過,從不少人的回憶中還是可以看出當時的窘迫。據初步統計,起碼有6家公司拒絕購買騰訊公司的股份。

馬化騰尋求的第一批投資人中,包括了騰訊公司的房東——深圳賽格集團。時任賽格電子副總經理的靳海濤回憶說:「馬化騰找了我們好幾次,那個時候也沒有投,沒有投的原因是什麼呢?這玩意看不明白。當年如果投了,起碼增值幾千倍,那就非常開心。」曾李青則找到了自己的老東家——廣東電信,曾在廣東電信旗下的21CN事業部擔任高階經理一職的丁志峰,向《沸騰十五年》的作者林軍回憶過一件事:當時,騰訊向21CN提出收購的申請,前來洽談的就是馬化騰和曾李青。「當兩個人走進會議室的時候,我們所有人都把曾李青誤認為馬化騰,這很顯然是因為曾李青的派頭更足。即便是在討論過程中,曾李青也比馬化騰更具攻擊性,更像是拿主意的人。」在靳海濤或丁志峰看來,OICQ也許是一個看上去增長很快的項目,「然而,全世界沒有一個人知道它怎麼賺錢」。

除了深圳當地的企業之外,馬化騰還跑到北京和廣州,先後找了4家公司談判購買騰訊的事宜。

張志浩後來擔任過騰訊北京公司總經理,當時他在華北地區最大的尋呼企業——中北尋呼集團工作。中北向騰訊採購了一套網路尋呼系統,馬化騰親自以工程師的身分到北京總部調試設備。在機房裡,馬化騰順便教張志浩怎樣使用OICQ,學習電腦應用出身的張志浩直覺地感到這可能是一個巨大的市場機會,也是中北尋呼集團轉型的好方向。他向集團高層推薦OICQ,並慫恿他們把騰訊買下來。「可是,他們覺得我講了一個並不太好笑的笑話。」

幾乎所有接待過馬化騰或曾李青的企業都表示「不理解騰訊技術和無形資產的價值」,有的則提出只能按騰訊「有多少台電腦、多少個桌椅板凳來買」,對公司的估值,最多的出到了60萬元。馬化騰後來沮喪地說:「談判賣騰訊的時候,我心情非常複雜和沮喪,一連談了4家,都沒有達到我們預計的底線。」當現金幾乎斷絕的時候,幾位創始人都不得不厚著臉皮四處找朋友們借錢,深圳城裡稍稍認識的人都被他們借了一輪。至少有兩位有錢的朋友分別借給騰訊20萬元和50萬元。馬化騰向他們提出,能否用騰訊的股票來還債,他們都婉轉地表示了拒絕。有一位甚至慷慨地說:「你真的沒錢了,不還也可以,不過我不要你的股票。」

陳一丹還找了銀行問貸款的可行性,銀行問有什麼可以抵押的固定財產,然而看了看幾台折舊的伺服器,貸款之路只能是「杯水車薪」。

在出售公司無門之後,曾李青向馬化騰提議,換一批人談談。

「我們之前找的都是資訊產業裡的企業和人,他們其實都看不見未來。現在要去找一些更瘋狂的人,他們要的不是一家現在就賺錢的公司,而是未來能賺大錢的公司,他們不從眼前的利潤中獲取利益,而是通過上市或再出售,在資本市場上去套利。他們管這個叫VC,Venture Capital,風險投資。」

這是馬化騰團隊第一次聽到「風險投資」這個名詞。

本文節錄自:《騰訊傳:中國互聯網公司進化論》一書,吳曉波著,天下文化出版。

圖片來源:unsplash Ravi Pinisetti

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