高通全球總裁:物聯網在5G時代會真正崛起 台灣有望重演4G帶來的成長熱潮

5G時代,台灣可當物聯網、AI領頭羊

文 / 林士蕙   攝影 / 陳之俊   2017-06-26

5G時代,台灣可當物聯網、AI領頭羊


全球預定在2020年迎接5G正式商轉,台灣的一般民眾與科技業者,究竟該怎麼看待這個科技? 身為全球第一大IC設計廠的高通(Qualcomm), 全球總裁德瑞克•艾彼雷(Derek Aberle)以業界領先角色懇切建議,未來各行各業都將和5G有關,千萬別小看。至於台灣科技業界,只要提前和高通攜手布局5G,仍有望重演當年4G帶來的成長熱潮。

艾彼雷認為,物聯網在5G時代會真正崛起,建議台灣搶當物聯網領頭羊。另外,科技部規劃扶植AI創新,他也認為策略正確,因為AI可以結合物聯網,去做智慧化管理。

根據IC Insights調查,高通是全球無晶圓廠的IC設計公司中,研發投入的冠軍,像是2016年一年投入研發的支出,就高達51億美元,占整體營收超過3成!而高通從2G到5G世代的研發總投資,則高達440億美元。也因此,即便近年中國紅色供應鏈崛起,陸廠重金投資,都渴望在5G時代取得主導權下,高通靠著多年來打下的研發基礎,依舊保持領先。

在5G方面布局,高通也早在十多年前就規劃投入。在美國聖地牙哥總部內部,更已測試許多未來將在5G時代大放光彩的創新專案,包括用人工智慧與物聯網合作,來管理自來水用水量;以及極省電、相當適合智慧城市基礎建設的窄頻物聯網技術( Narrow Band IOT,簡稱為NBIOT )等。

也因為這些努力,早在2017年二月,高通基於3GPP標準所開發的5G新空中介面(New Radio)連接技術已完成首次5G連線,一秒一個GigaByte的資料傳輸率,可以讓無法容忍通訊延遲的無人車、智慧製造等創新,提前實現。

而高通第一個版本的5G規格技術,也將會在2017年底前正式推出;同時也已在和手機商合作研發,預計在2019年共推第一波具備5G規格的新手機上市,全都早於2020年的公定時間表。

艾彼雷指出,5G帶來的是萬物聯網年代,從虛擬實境娛樂、醫療到無人車,都可透過它實現。而根據IDC調查,整體5G商機將在2035年達到12兆美元,可說是新金礦。

至於台灣業界該如何善用5G帶來的新需求,在全球市場找到新天地?在政府推動智慧城市、物聯網等建設時,又可以善用哪些新科技?以下是艾彼雷的深入分析。

遠見問(以下簡稱問):5G未來將和每個人生活息息相關,只是還沒啓動前,一般人看它都很遙遠、抽象。聽說高通美國的總部裡,已經在耕耘許多相當生活化、關於5G的創新專案,可否從這出發舉例說明?

艾彼雷答(以下簡稱答):高通一直是個很願意做各種科技創新嘗試的公司,5G只是其中之一。不過,5G的優勢,就是把所有裝置都連起來,變更多元,不會像是4G,專門設計給手機聯網,傳輸速度也更快,使用上也更有彈性,因此就能促成遠距醫療、智慧城市、智慧工廠、無人車等等創新,都能實現。

也因為各行各業都將可能離不開5G,這些產業現在都有參與5G的合作,提供他們對5G的應用點子,來和高通一起制定通訊規格,而不是等5G出來以後,才去想辦法適應這個新一代電信科技。

比如說,在智慧城市方面,高通有研發在自來水管線上裝感測器,透過感測器蒐集到的水壓數據,傳到後台,讓AI判別是否在漏水?進而自動把水龍頭關緊,不用人親自看,就這樣達到省水功效。

另外,不只高通,整個業界也都在發展所謂的窄頻物聯網(Narrow Band IOT,簡稱為NBIOT),這個技術低頻寬、耗電量低,也因此可以維持很久的時間才需要換電池,也都對城市建設帶來幫助。

問:既然談到智慧城市,高通很會設計能源使用效率高的晶片,對於節電很有一套。台灣夏天常面臨限電危機,也想聽聽你們建議,如何善用節能設計,來讓用電更節約?

答:高通大概一年前推出一款Dual-mode CAT-M晶片模組, 可以用在許多智慧城市的基礎建設上作物聯網監測,它只需要裝一個AA電池就能用十年,不需要維修人員每半年就來更換電池,是既省電也省人力的解決方案。

問:台灣有不少工廠也在做智慧製造、工業4.0改革,這方面高通有無好的建議?

答:高通還有蜂巢技術,這個技術簡單說,是善用通常提供給Wifi使用、未授權的頻譜段來傳數據,很適合做智慧製造的工廠使用,可避免Wifi會延遲或訊息干擾的問題。還有在港口,高通也有研發使用LAA(LTE授權輔助接入)這樣的技術,結合鏡頭來監控管理進出的車輛、貨櫃等。

問:現在5G是預定2020年在全球商轉,不知道高通的最新布局進度與策略為何?

答:2020年是全球預定的時間表,但高通自己已把時程往前推,大約在2017年底前,就會有第一個版本的5G規格技術推出。另外大約在2019年,就會在市場上看到第一波有5G規格認證的商業產品,手機仍然會是主力商品,也可能包括物聯網等其他種類產品。

但在此同時,我們還是在做4G的改善中,因為5G不會一開始就覆蓋到全部的地方,為了不讓收不到5G的地區使用體驗落差太大,高通還是在和手機供應商合作研發新晶片,以讓消費者在過渡期間使用新品手機時,也能有相對高的傳輸品質。

問:但是,智慧手機在5G時代扮演的角色,也會改變?

答:回到物聯網創新的最初想法,重點在於所有東西連網。我們不見得因為要讓冰箱變得智慧,有運算能力,就在門上裝一個不怎麼樣的觸控螢幕,我們可以用手機去遠端操控冰箱,善用手機上的高畫質觸控螢幕就行了。

問:現在台灣PC與手機供應商,都在面臨典範轉移問題,市場的成長不再像以前那麼好。不知道高通認為,5G可以為這些企業帶來哪些轉機?或提供其他轉型創新建議?

答:首先,我建議台灣企業可以注意VR這個新的潮流,去研發相關的頭戴裝置、或其他硬體。因為VR絕對需要5G的連網能力,來實現最完美的沈浸式體驗、屆時VR內容所需要的電腦運算,可以部分在頭罩裡作、部分在雲端上作,不用再讓頭罩接線。人工智慧的應用,也會需要5G促成,所以我看到台灣政府決定扶植AI產業,這個策略相當正確。

再來,PC仍然有重振聲威的可能。六月電腦展上,高通剛宣布公司的驍龍晶片,可以用在微軟Windows 10系列產品上,台灣許多供應商伙伴也很高興這個改變。我們很有信心,這會為PC產業帶來空前變革。因為高通的驍龍晶片,原來是用在高階手機上,對於過熱的控制相當好,現在它會讓筆電不再需要裝風扇冷卻,減少產品體積,讓筆電變得非常輕薄、也非常省電。

5G還是會為手機市場帶來新成長動能,就像當年4G一樣。另外,我也覺得5G會帶來物聯網新商機,台灣企業的確應該掌握這個風潮,成為全球物聯網領頭羊。

問:許多人擔心,像人工智慧這類科技潮流,會讓人類失業。我們的政府也很渴望讓新世代年輕人創造新工作、新產業。不知道高通怎麼看?5G實現後,也會讓人的工作被取代嗎?或著有可能創造新專業?

答:我自己也有小孩。我對他們的未來還是深具信心。即便5G會讓人工智慧、機器人等科技更完善,但是取代人類工作的說法,有點太誇張。未來,5G一定會促成更多創新硬體、軟體出現,需要更多人來開發這些新產品,我認為像是工程師類人才還是有龐大需求,不至於過時。

關鍵字: 產業綜合國際財經


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