日譬猶火,月譬猶水

文 / 一流人      2017-06-29

日譬猶火,月譬猶水


日譬猶火,月譬猶水

張衡(西元78—139年)

月與星至陰也,有形無光。─京房

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背景介紹

科學分支:物理學

此前

西元前140年 希帕恰斯發現預測日食的方法。

西元150年 托勒密在希帕恰斯研究的基礎上,編制了實用的星表,可以用來計算天體的未來位置。

此後

11世紀 沈括撰寫《夢溪筆談》,並在書中用月亮的盈虧證明所有天體都是球形的,但不包括地球在內。

1543年 尼古拉.哥白尼發表《天體運行論》,並在書中描述了日心說。

1609年 約翰尼斯.克卜勒提出了行星運動定律,從而解釋了日食和月食現象。

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因為陽光的照射,白天時地球是亮的,並且有影子。

月亮有時也是亮的,也有影子。

 

月亮靠反射太陽光才發光。

故曰「日譬猶火,月譬猶水。」

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希帕恰斯也許是古代最傑出的天文學家。約西元前140年,這位古希臘天文學家編製了一個包含大約850顆星體的星表。他還解釋了如何預測太陽和月亮的運動,以及日食和月食出現的時間。約西元150年,亞歷山大城的托勒密在其著作《天文學大成》 (Almagest)中列出了1000顆星體和48個星座。這本書實際上建立在希帕恰斯研究成果的基礎上,但是更為實用。整個中世紀,西方都將《天文學大成》奉為天文學標準。書中的星表涵蓋了一切必要資訊,可以用來計算太陽、月亮、行星和重要恆星的未來位置,還可以預測日食和月食的出現時間。

西元120年,中國博學多才的張衡撰寫了《渾天儀注》一書。他在書中寫道:「渾天如雞子,天體圓如彈丸。地如雞子中黃,孤居於內,天大地小。」繼希帕恰斯和托勒密之後,張衡也認為,宇宙以地球為中心。他在星表中記錄了2500顆明亮的星星,124個星座,還寫道:「微星之數,蓋萬一千五百二十。」

月食和行星

張衡對日食和月食現象十分著迷。他曾寫道:「夫日譬猶火,月譬猶水,火則外光,水則含景。故月光生於日之所照,魄生於日之所蔽,當日則光盈,就日則光盡也。」張衡還解釋了月食的成因,即太陽光因為地球的阻擋而無法到達月球。他認識到,行星像水一樣,可以反射日光,所以就會出現掩星現象。「星被耀,因水轉光。當日之沖,光常不合者,蔽於他也。是謂暗虛。在星星微,月過則食。」

11世紀,中國另一位天文學家沈括從另一個重要角度拓展了張衡的研究。他指出,月亮的盈虧證明所有天體都是球形的。

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張衡

張衡生於西元78年,東漢時期南陽西鄂(今河南省)人,17歲時離開家鄉,開始學習文學和寫作。近30歲時,成為才華橫溢的數學家,被漢安帝招入朝廷,並於西元115年被任命為太史令,主管天文、曆法。

張衡所處年代科技發展異常迅速。除了天文學研究,他還發明了漏水轉渾天儀(一個天體模型)和世界上第一架地動儀。地動儀發明之初,並未受到重視,直到西元138年成功預測400公里以外的一次地震,才令人信服。他還發明了世界上第一台用來測量車輛里程的計里鼓車,以及由一輛雙輪獨轅車組成的非磁性指南車。張衡還是一位傑出的詩人,他的漢賦生動地描述了當時的文化生活。

主要作品

約西元120年 《靈憲》

約西元120年 《靈憲圖》

本文節錄自:《科學百科:BIG IDEAS 輕鬆讀系列》一書,英國DK出版社著,王晉譯,EZ叢書館出版。

圖片來源:unsplash nousnou iwasaki

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