【阿甘的美國大冒險】

到美國國家植物園拜訪杜鵑

文 / 阿甘      2017-05-08

到美國國家植物園拜訪杜鵑


有一首歌的歌詞是這樣:「淡淡的三月天,杜鵑花開在山坡上、杜鵑花開在小溪畔,多美麗啊…啊…」 相信大部分台灣人都耳熟能詳。在國土面積大的美國,很多地方的杜鵑花要等到至少五月才會綻放。也就是說,現在正是欣賞杜鵑花的時節。

對於美國首府華盛頓特區的居民來說,國家植物園 United States National Arboretum 是最佳賞花地點,整個山坡滿滿都是杜鵑花。

植物園裡有一區專門用來種植杜鵑花。從這牌子可以學到杜鵑花的英文:azalea。

很多人不知道,杜鵑花是台北市和新竹市的市花,也是尼泊爾的國花。

雖然國家植物園每年五月都會吸引不少花迷前來欣賞杜鵑,倒也沒有到擁擠的地步,遊客能夠愜意自在的在花叢間遊走拍照。

很難相信幾年前國家植物園在預算困難下,曾經打算放棄杜鵑花。

其實杜鵑花山坡只是國家植物園的很小一部份。國家植物園總面積約 1.8 平方公里,是一個重要的植物研究中心,也是華盛頓市民最愛的休閒去處之一。上圖這些柱子豎立在植物園的一片曠野中央,是很多人喜歡拍照的地方。22 根雄偉的希臘式圓柱原本是美國國會建築的一部份,1958 年國會大廈增建時這些舊柱子被移走,後來在八零年代成為國家植物園的重要造景。

 

國家植物園不僅春天百花齊放、繽紛亮麗,秋天樹葉變色時也頗有看頭。

秋天時走在樹林間非常浪漫。

國家植物園在 1927 年由國會授權下由農業部正式開放。觀光客到華府通常忙著參觀白宮、 國會大廈、各個紀念碑紀念館,知道這個秘境的外地人並不多。不過每年仍然有大約五十萬人次訪客。

國家植物園內還有日本庭園和中國庭園。上圖是中國庭園的入口。

中國庭院內的盆景展示。

中國政府已經準備砸下上百億美金,在國家植物園內興建西方最大最雄偉的中國式庭園,預計今年夏天動工,施工時間估計為兩年半。開放後勢必造成轟動,園方期望能夠藉此增加曝光率和資金來源。我們拭目以待吧!

作者簡介:

阿甘旅居美東,曾擔任美國公立中學教師七年,目前從事行銷工作。著有《阿甘老師的美國大冒險》(天下雜誌)與《優秀教師的職場修練手記》(上海華東師範大學),並發表過多篇美國教育政策相關文章。閒暇之餘, 阿甘喜歡四處旅遊,和朋友體驗美國文化與生活,目前為止,阿甘已經拜訪超過四十個州,正朝著五十州的目標邁進。

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