如何獲得解讀數字的基本能力?

文 / 一流人      2017-03-29

如何獲得解讀數字的基本能力?


光從改變看事情的角度,就能獲得解讀數字的基本能力

你是否懂得該如何「解讀數字」呢?絕大多數的人都不知道,「看數字」與「讀數字」其實是完全不同的概念。

看數字:只是掌握事實,換句話說,單純就只是看而已。

讀數字:看完數字後會去思考,這些數字究竟想表達些什麼。

以剛剛提到那個「平成25 年,每戶(不含獨居者)的平均儲蓄額是1,739 萬日圓」的報紙標題為例,看數字的人,看完的心得可能只是:「喔!原來如此。大家還真的都蠻會存錢的啊!」然後就結束了。

另一方面,讀數字的人則會去思考:「雖然平均金額高達1,739 萬日圓,但我不認為大家都存這麼多的錢。恐怕是某些少數人存得特別多,或是有人存的很多、有人存的很少吧!感覺貧富差距真的越來越大了!」。

最後,連帶的也關心起過去幾年的平均儲蓄額是多少,甚至藉此觀察出這些年來貧富差距狀況的變化。

話雖如此,在培訓的課堂上,就算我不斷要求大家要「讀數字而非看數字」,絕大多數的人還是似懂非懂,不知道究竟該怎麼做。

因為,這些數字看是看了,但腦筋就是不知該如何運轉。

針對有這些困擾的人,我將提供一個非常簡單的訣竅供大家做參考。那就是:

別只會漫無目的的看數字,而要「站在想找出傾向與異狀的角度去讀數字」。

在此,我特別準備了幾個與解讀公司數據有關的問題,請大家務必要挑戰看看。

聽到公司的數據,應該不少人會立刻聯想到「PL」(Pro¬it and Loss Statement,損益平衡表)或「BS」(Balance Sheet,資產負債表)吧!這些數字的解讀方式,市面上有許多專業書籍在做介紹,所以我們將從稍微不同的角度切入,讓大家實際感受一下究竟什麼叫做「讀數字」。

突然間出現許多的數字與專業用語,或許會讓大家覺得備感壓力,不過如果只是漫無目的一直看的話,不僅會越看越花,無法得到任何結論,而且還只會徒增壓力。

請大家根據剛剛我所講的,用「找出傾向與異狀」的意識,先讀完這些數字。至於專業用語的意義,則留待之後再做確認就可以了。

這麼做的話,我相信你就有辦法約略說出這家公司的概況。比方說,像是以下這些事情:

①這是家在獲利、績效與生產力方面,都是穩定成長中的公司。

②不過,自二○一四年度起,上述項目跟去年相比,卻只是持平甚至更差。將來可能很難再有過去這般的榮景,而且,依據二○一五年的數字資料,公司似乎也出現了許多極待改進的地方。

③另外,粗略來說,這間公司也逐漸轉變成不依賴貸款來運作的公司。

④特別是在二○一三年時,負債的驟減更是大事。據推測,有可能是此時在公司債或借款方面,出現了巨大的變化所造成的。

首先①是從複數數字掌握到的傾向中,所得到的情報。然後②是原本持續上揚的數字,突然在這個時點開始減少,換言之,就是出現異狀。接著③也是傾向。最後的④則是極端銳減,換句話說,就是出現異狀。

數字是能夠表現大小的唯一話語。因此,從結果來看的話,想要解讀數字的話,基本上就是要能掌握「增加或減少」狀況。

只要能夠確實掌握「增加中或減少中」等傾向,以及「急遽增加或急遽減少」或「只有這裡增加或只有這裡減少」等異狀就夠了。

這些重要的觀點,是不管你在閱讀怎樣的數據資料,通通都能夠套用得上的。

不過,如果你必須閱讀的是相當龐大的數據資料的話,那真的會很折騰人。

因此,我將在下一個單元中,跟各位說明數字概念強的人,在這種時候都會做些什麼。

這麼簡單!增強數字概念的絕招

解讀數字的基本原則就是「找出傾向與異狀」。

本文節錄自:《為什麼計算機的C不要按?》一書,深沢真太郎著,謝佳玲譯,光現出版。

圖片來源:unsplash

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