聖徒、笨蛋或好公民?

文 / 一流人      2017-03-09

聖徒、笨蛋或好公民?


我們寫作本書之際,歐洲經濟正長期陷入泥淖,肇因是外界發現希臘的負債程度超乎預期,唯恐無法履行債務,各界隨即跟著懷疑冰島、義大利、葡萄牙與西班牙的償債能力,疑慮籠罩全球金融市場,幾乎拖累所有國家的經濟成長。

外界繼而發現希臘財務困境的一大肇因是逃稅傳統。經濟分析指出,只要希臘公民好好繳稅,三分之一的預算問題立刻迎刃而解。然而,希臘人認為避稅是司空見慣的正常行為,大家都相信人人在避稅,只有「笨蛋」才會不低報收入與高報開銷。

不過,避稅問題絕對不只出現在希臘,也不只出現在超高稅率、稅務鬆散或政府長年腐敗不彰的國家。據估計,由於民眾低報收入與謊報扣除額,美國國庫每年少收二千億美元的稅金。許多民眾禁不住誘惑,選擇低報收入或高報扣除額,再設法自圓其說(「大家都是這樣」「億萬富豪有瑞士帳戶跟避稅高手撐腰,所繳的稅率還比我這種平民老百姓低呢」)。政府能怎麼做?是否有辦法鼓勵誠實報稅,但既不必祭出重罰,也不必多雇一大堆稽查人員?

最近有研究提出一個可行方案。研究人員請受試學生解數學問題,叫他們回報答題狀況,從而決定獎金高低。這群學生以為研究人員不知道他們的答題狀況,但其實研究人員一直秘密監看。實驗操縱很簡單,半數受試者在答題報告的最後面要簽名以示自己並未謊報,正如美國納稅人要在所得稅申報表的最後一頁簽名以示負責,另一半受試者則是在答題報告的最前面簽名—亦即在填寫答題狀況之前簽名。結果在前面簽名的受試者遠比在後面簽名的受試者更少謊報—前者的謊報率是三七%,後者的謊報率是七九%。

在一項後續實驗中,研究人員檢視汽車駕駛回報給一家知名保險公司的里程數—保費取決於里程數高低。他們發現在前面簽名的駕駛比在後面簽名的駕駛所報的里程數多一○%(里程數愈高,保費越高,原因是上路愈久愈容易有狀況)。這場在內心上演的道德小劇場,儘管簽名的時機並非一切,但顯然有所影響。明白人性弱點的人能從中看出啟示—誠實與否不只關乎人格,也關乎所處情境是否讓說謊顯得誘人,至於大眾對誠實的普遍標準或多或少也有影響。

我們不是任人隨意擺布操弄的人偶,反而像是小企業的執行長,同時得兼顧種種目標:讓顧客、職員與股東開心,留意對手、市場與法規的改變,維持公司的金字招牌於不墜,這時牽一髮就會動全身。房間裡最有智慧的人面對這種複雜狀況時,心頭會懷著勒溫的洞見:讓想要的行為容易做到,如同下山般輕鬆;讓不想要的行為難以做到,如同上山般吃力。

抗禦糖、鹽與脂肪的誘惑—輕鬆駕馭意志力

這一招最適合運用到日常生活的哪個地方?一個答案是過量飲食。我們都讀過或聽過相關統計數據,知道超過三分之一的美國人面臨肥胖問題,其中包括將近五分之一的美國兒童,另外還有三分之一的人過重。過重是民眾申請服役未過的主因。問題不在於缺乏減肥的動力,時時刻刻都有四成美國人正在減肥,減肥產業的市場規模高達七百億美元。可惜的是,多數減肥者並未達成目標。

從情境主義的角度來看,這一點也不出人意料。高鹽、高糖與高脂肪的食物(亦即人人都愛的食物)隨處可見,誘惑無所不在,精明的行銷人員更讓我們很容易跨出腳步,把購買欲化為實際消費。零食與速食的廣告不斷轟炸,雜貨店堆滿食品專家設計來勾引深層食欲的美味食物,對我們最糟糕(但對商家最有賺頭)的食物往往擺得最醒目好拿。

加油站裡有琳琅滿目的糖果,有各式各樣的冰淇淋,有五花八門的大瓶汽水,我們加油後很難空手離去。大學圖書館如今媲美購物中心,設有一間間咖啡廳,提供美味的特調咖啡,熱量不輸奶昔。若想適量飲食,有賴長期發揮意志力—或者該說是抑制力。

幸好研究人員已經大有進展,不再只能敦促大眾要抗拒誘惑,而是提出不少有助正確飲食的方法。過去二十年間,心理學家汪辛克(Brian Wansink)研究如何靠改變飲食環境協助節食。他認為我們很難長期「留意」飲食。在節食獲得明顯成果之前,飢餓會先打擊我們的決心—在進展變慢時尤其如此,但進展偏偏必然變慢。節食會使身體進入飢餓模式,提高熱量的使用效率,從而增加減重的難度。有鑑於此,汪辛克提出幾個情境策略,有助你在「無意間」減少進食量,不必靠意志力死撐活撐,也不必靠各種減重新招死拚活拚。

在一項著名實驗中,汪辛克跟同仁在影廳入口招待電影觀眾,有些觀眾拿到一桶超大的爆米花,有些拿到一桶比較適中的爆米花,而雖然桶子大小相差甚多,裡面全都超過正常分量。結果發現,拿到超大桶的觀眾多吃了五○%,而更驚人的是,這些爆米花其實已經擺放多日,口感簡直跟冷凍雞塊沒兩樣。

實驗結果引起媒體關注。部分實驗內容在電視上播出之際,汪辛克邀請康乃爾大學營養系的同仁一同收看,還招待大家吃冰淇淋同樂,但他沒讓他們知道的是,半數同仁是拿到比較大的碗跟冰淇淋勺,其他同仁則拿到比較小的碗跟冰淇淋勺,由大家隨自己高興想挖多少冰淇淋都行。在此強調,他們可是營養專家,理應留意飲食,也很清楚該如何飲食。然而,結果出爐,拿到大碗的人比小碗的人多吃了五○%。

這項實驗的啟示十分清楚:我們時常在「無意間」飲食。因此,鼓勵健康飲食有賴對「障礙與通道」的分析研究。我們能讓健康少量的飲食變得容易,讓不經意與不健康的過量飲食變得困難。基於這個道理,紐約前市長彭博推出一個備受爭議的計畫,禁止餐廳提供大杯汽水。這個計畫無可避免的引起爭論,反對聲浪氣急敗壞的指出政府不該像保姆那樣管太多,贊同聲浪則認為不該讓店家為了利潤犧牲孩童健康。無論你對政府的角色抱持何種觀點,減少杯子的大小絕對有助降低飲用量—即使顧客仍能「無意間」選擇用飲料機把杯子重新裝滿也不例外。

藉由改變飲食環境以促進健康飲食的方法不勝枚舉。由於大家往往會把自己盤子上的食物吃掉,如果你想讓自己或同桌的人吃少一點,不妨選用較小的盤子,每次提供較少的分量(盤子的平均大小在過去五十年間顯著增加,無怪乎平均腰圍也增加了)。糖果別放在透明罐子裡,該拿東西蓋住。誘人的食物要放在冰箱或櫃子的後頭,甚至家裡根本別擺。如果你非得在家裡擺一堆糖果或餅乾,至少別買許多種,只買一種就好,原因是我們往往想每種都試試看,結果吃下一大堆。簡言之,與其下定決心,並在不敵誘惑時自責,還不如運用智慧:讓吃東西或多或少變得不容易,自然能做到健康飲食。

 

 

本文節錄自:《房間裡最有智慧的人:康乃爾X史丹佛頂尖心理學家帶你洞悉人性、判辨真偽》一書,湯瑪斯.吉洛維奇(Thomas Gilovich)、李.羅斯(Lee Ross)著,林力敏譯,先覺出版。 

圖片來源:flickr  

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