讀貧富差距明顯的學校有什麼好處?

文 / 一流人      2017-03-08

讀貧富差距明顯的學校有什麼好處?


一個學生差異大且貧富差距明顯的學校,能讓家境富裕的孩子「理解其他與自己成長環境不同的人事物,並學會思考何謂社會公平」。不管他們怎麼想,這是一門必學的人生課程。凱薩琳說,即使是最權威的專業人士,大家對「多元化校園」的看法依然很不一致。「未來你想做什麼?不管你是律師、醫師或老師,你都將面對許多與自己成長環境或教育背景不同的孩子,學會理解這些差異,你才能走向成功。」這些不同的人事物不僅能幫你增廣見聞,也不斷考驗著你的未來。有時,他們可能會讓你覺得困擾或挫折,但你若是因此而停下腳步,也未嘗不是好事。

霍華.舒爾茨就是這樣成功的。他中學時同學背景都差不多,他也沒注意到其他人家境如何,直到他考上大學,來到一個與自小成長環境完全不同的地方時,他才發現原來自己和別人不太一樣,因為他很窮。舒爾茨說他曾為此感到惶恐困惑,至少一開始會這樣,但這種「與眾不同」,對他而言或許是件好事。

身為星巴克咖啡的創辦人、總裁及執行長,舒爾茨回憶自己在七○年代初剛到北密西根大學就學的情況:「我出身於上密西根布魯克林區,是宿舍裡唯一的猶太裔。同學常跟我說:『我以前從沒遇過猶太人欸!』」他語帶笑意地跟我分享這些往事,沒有絲毫驚訝或苦澀。他常開玩笑說自己也沒念過常春藤,但卻成功了,所以他當然不信「念常春藤才會成功」這種話。舒爾茨覺得北密西根大學很好,而且那種好是無法言喻的。

念大學對舒爾茨來說,本身就是件讓他緊張興奮又了不起的大事,因為他的父母親根本負擔不起。舒爾茨的父親有段時間曾開著垃圾車,專門收集大家傾倒的尿布垃圾,難聞的氣味讓他每天都工作得很不開心,且工資也很微薄。他們一家五口擠在又髒又亂的貧民窟裡生活,他記得小時候媽媽常要他接電話,然後在電話裡假裝爸媽不在家,因為她在躲那些債務人的催繳通知。

但舒爾茨的爸媽對他和弟弟妹妹抱著期望,他說:「我媽常殷殷告誡,要我們無論如何都一定得上大學。」因為唯有上大學,他們才有出路、才能擺脫貧窮的困境。但說歸說,不管在家裡或學校,大家都不會聊未來要去「哪裡」念大學,因為他們根本沒錢繼續念書,直到橄欖球帶給他轉變的契機。他高中時有球探到他們學校看球賽,發現他玩橄欖球很有天分,是名傑出的四分衛,所以便提供他獎學金的機會,讓他可以去北密西根念大學,這好消息令他激動又開心,所以他好好把握也順利入學了。舒爾茨在他的自傳《Pour Your Heart Into It》提到:他生平第一次離開紐約,就是他家人帶著他前往北密西根大學馬凱特校區報到的時候。

他在北密西根大學主修傳播,還加入了大學的兄弟會,但他最後沒有真的變成一名橄欖球員。一次比賽受傷,讓他的運動生涯畫下句點,獎學金也飛了,所以他必須靠貸款跟打工來支付學費。他去酒吧打工、有時甚至要靠捐血來賺錢,他後來把心思放在念書上頭,並努力讓自己的平均成績維持在中上(B),但也沒辦法拿到更高的成績。他大學畢業時母親跟他說,那是她生命中最美好的一刻。儘管她當時無法來參加畢業典禮,因為從紐約過來一趟就得花不少錢,他們負擔不起。

在自傳書末,舒爾茨說:大學讓他變成「真正的大人」,讓他看見布魯克林以外的世界,也讓他有辦法用自己的雙腳,走出自己的路。舒爾茨的故事聽起來跟帕森斯有點相像,他們的成長過程及大學經驗,與其他伸手跟家裡拿錢或靠爸媽資助念大學的同學完全不同。這些「不同」對他們不利,因為對他們來說,求學是個沉重的負擔。念大學並不容易,沒大家想得那樣簡單。但大學可以磨練某些年輕孩子,幫他們化阻力為助力、讓他們在未來出類拔萃。

舒爾茨最後終於成功地找到方向,並從中獲得力量。他說:「我大學其他同學大多來自中西部農場,像密西根、俄亥俄或伊利諾州等地區。」來自紐約的舒爾茨在同學眼中感覺很不一樣。「要是你和一群背景差異很大的年輕人待在一塊兒,無論在課堂上或課堂外,你都能學到許多不同的經驗、讓你成長為更棒的人。我不能說這些事情你在名校裡就沒機會遇到,但在一間名氣沒那麼大的州立大學裡,你或許能有更多機會,可以在課堂外學到更多不一樣的東西。」當我聽完舒爾茨的經驗分享,我愈來愈渴望能跟全國所有的大學生好好聊一聊,尤其是跟那些花了許多年準備升學、好不容易擠進名校就讀的孩子。之所以這麼想,是因為大學潛力無限,它教我們如何應付社會上可能遇到的難題、讓我們行為得宜、幫我們鼓起勇氣面對未來所有挑戰。

本文節錄自:《不讀名校,人生更好》一書,法蘭克.布魯尼(Frank Bruni)著,張嫣修譯,春光出版。

圖片來源:unsplash

 

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