專訪環球水泥副總經理 侯智升、侯智元

2011年1月號

專訪環球水泥副總經理 侯智升、侯智元

他們不到30歲, 如何接管50歲的環泥

文 / 張煌仁        2011-01-27

他們不到30歲, 如何接管50歲的環泥


29歲的哥哥侯智升與27歲的弟弟侯智元,於2009年時接受父親的安排,從美國返台任職於環球水泥,分別掌管研發和行銷。 他們推動新事業的第一個難題,就是如何說服家族、老臣接受新政。

高油價的時代,再加上金融海嘯的衝擊後,全球航空業一度陷入整頓期,抓緊載重量,好節省燃料成本。但這卻苦了旅客。如果能有一種產品,讓旅客隨時知道行李重量,減少托運行李時的爭議,該有多好!

對於這樣的需求,不僅有人思考到,甚至還已經做出了成品。

發明這項產品的竟然是台南幫旗下台灣環球水泥第四代的接班人,侯智升與侯智元兄弟。

準備接受訪問時,侯家兩兄弟拖了一個行李箱走進會議室。不過這可不是一般行李箱,而是內含「超薄行李側重配件」,把手上附著顯示器,當提起行李箱時,就會顯示目前的重量。

行李箱為什麼可以自動顯示重量?原來是因為內建了「薄型壓力感測器」。這正是兩兄弟近日來隨身放在衣服口袋,只要有機會就拿出來向人說明一番的產品。

這個產品還在2010年榮獲美國《華爾街日報》(The Wall Street Journal)全球科技創新獎半導體類別第二名。

侯智升做研發 侯智元管業務

有著完全不同背景的環泥兩兄弟,近年來已崛起為台灣企業相當嶄新的年輕面孔。

環球水泥為俗稱「台南幫」的主要企業之一(見表)。2009年,現任董座、也就是台南幫創始人侯雨利的第三代侯搏義,才重新拿回虧損連連的環球水泥經營權。並找來兩個兒子,侯智升與侯智元兄弟回到家族企業中,擔任副總經理的職務。一來重新整頓企業經營,另一方面也準備後續的接班布局。

1982年出生,今年29歲的侯智升,目前擔任環球水泥執行副總經理。從小就是數理資優生的他,跳級念完小學與國中後,在美國史丹佛大學取得電機和生物資訊工程雙學士及電機碩士,24歲就取得麻省理工學院電機博士學位。

這位講起話來條理有序、內容頭頭是道的台南幫第四代接班人,學成歸國後曾經投入工研院電子所的研究團隊,當時就是進行「薄型壓力感測器」的研究工作。

至於比哥哥侯智升小兩歲,1984年出生,今年27歲的弟弟侯智元。在美國哥倫比亞大學就讀東亞文學與政治,之後在哈佛大學東亞所取得碩士學位。原本規畫在美國金融業工作的他,在爸爸號召下回到家族企業來工作,目前擔任環亞水泥副總經理的職務。

熱愛爵士音樂,讀書期間也曾經組織樂團的侯智元,談話中不僅有熱情,也有著獨特的魅力。這些特質,讓父親侯搏義要他負責環泥的業務工作。

過去,工作經驗就只有工讀生的侯智元,面對回來就立即接下副總職務,他表示:「我哥哥回來是從頭開始。而我回來,則是從零開始。」

新政1〉大陸廠不賺 退出中國

在台灣的傳統製造業,環球水泥一定排得上名。創始於1960年,2010年經營剛好跨過半世紀門檻的環泥,始終堅持在水泥本業上,並發展出關聯的多角化產品。包括水泥、預拌混凝土與國內第一品牌的石膏板。

只是,在傳統產業的多角化經營過程中,環泥所跨出的步伐似乎比其他同業慢。尤其,在大陸經濟快速成長後,許多台灣同業積極西進卡位,並且在大陸賺到大錢。而經營態度相對保守的環泥,在2005年才前進大陸,而且還出師不利。

從進大陸投資後,環泥大陸廠從來沒有賺過錢。兩兄弟接班後竟然決定賣掉,引起市場震盪,長輩一開始也十分反對。

但是侯智升分析,在大陸經營水泥業要比的是礦山規模大小。但環泥大陸廠僅有一條生產線,每日熟料生產量僅有3000公噸,比起其他廠商或大陸國營企業,一條線少說就有5000公噸日產能的情況,可說是規模小很多。

再加上,近年來中國推動節能環保計畫,不同意被視為汙染源頭的水泥廠擴廠與增點。因此在中國政府鼓勵水泥產業購併的情況下,環泥最後結束在大陸的經營,出售給大陸廠商。這個「不得不」決定,就成為侯氏兄弟接班後的第一個難題。

侯智元說,大家看到大陸近來經濟如此突飛猛進,但他們卻選擇退出大陸,其實一開始大家是投下反對票的。不過,兄弟倆持續和父親溝通,通盤瞭解整個企業的經營能力與方向後,這個案子最後還是在侯智元手上決定結束。「這個過程是我這輩子最難和家裡溝通的一個決定,」侯智元指出。

新政2〉研發感測器 進軍高科技

環泥退出大陸市場後,必須專心固守台灣,此時兄弟檔卻積極多角化拓展業外,而積極利用各自在專業領域上的優勢,開始為環泥下一個半世紀的經營進行布局。

只是為什麼選超薄感應器做為投入高科技的開始呢?MIT高材生侯智升指出,目前市面上的薄型感測器,除了方向之外,對於深度(壓力)的功能比較欠缺。但在消費性電子產品以觸控為主流的情況下,感測器的市場將無可限量。

所以,他一回國的研究計畫,一開始就鎖定了觸覺深度感測器。只是,當時工研院內部並不看好這項計畫,在「要人沒人,要錢沒錢」的情況下,侯智升僅領導著一個三人小組,在完全自力救濟且克難的方式,一年多後拿出成果,讓大家頗為驚豔。後來,環球水泥將這項產品的專利權買下,並投入約新台幣2億元的經費建設研發中心與工廠,成立環泥電子事業部,並與科技廠商和碩合作,明年將開始正式量產。

估計將可為環泥每年帶來超過新台幣6億元的營收,也正式揭開環泥多角化經營的序幕。

由於侯智升有研發專長,因此環泥電子事業部的研發與管理目前就由哥哥掌控。相對於幾乎整天窩在實驗室中做實驗的哥哥,弟弟侯智元可就顯得外向許多。他在國外留學期間,曾經擔任過哈佛大學台灣同學會會長,擅長對外溝通的他,目前則掌理環泥業務與行銷,顯得相當適合。

如此,兄弟倆權責分工的情況,在目前也逐漸看見了成果。 哥哥侯智升在電子事業發展上,循著父親希望環泥能朝高科技的方向發展腳步而有初步成績之外,弟弟在切割了大陸事業體,也一家家親自客戶與供應商,希望鞏固環泥在預拌水泥與石膏板上的銷售地位。

執行新計畫 先過老臣這關

不過回想起來,當初兩兄弟原本沒有規畫回家族企業服務。所以,當2008年陸續接到父親的指示要回家接班之際,兩兄弟一開始都有些掙扎與不適應。

侯智升說:「沒想過這時候回來!其實,我在工研院的考績也不差,所以原本就只想一直做研究工作。」只是回來了之後,侯智升坦承見識增長了很多。因為工研院是研究單位,很多商品化的過程在那邊學不到。

此外,侯智升也說,透過環泥既有的基礎,未來發展高科技的路可能會更順遂。

舉例而言,環泥電子事業部當前需要建設新的廠房、研究室。而由於環泥過去在營建材料上的專業,使得這項工程可以達到最好,成本卻更節省,這無形中就開始了環泥電子事業部的競爭力。

相對於哥哥在電子產業的專精,恰好符合環泥未來多元化的經營。弟弟侯智元回來接下環泥的棒子,就有著許多的巧合與運氣。

曾經在美國金融業實習,準備畢業後留在美國工作的侯智元,就在申請工作後的隔天,傳出雷曼兄弟倒閉的消息。接下來一連串的金融海嘯衝擊,打亂了就業計畫。所以,準備回台灣外商工作的他,也跟著哥哥「響應」父親的號召回家工作。只是,這一回來卻不是順利的開始,而是一連串挑戰的克服。

侯智元因為管理行銷、業務、財務,經常必須與老員工溝通。執行一個新計畫,許多老員工可能就產生排斥,形成推廣的困難。侯智元說:「很多老員工的小孩可能都比我們大,所以總是有些壓力必須去溝通。」

不到30歲,已經擔任上市公司副總經理職位,侯智元還自嘲,他過去最多的經驗就是在圖書館打工放書,或是在公司擔任影印的工讀生。現在,一回來就擔任副總經理,真的必須經過調適與學習。

事實上,出生於企業家族的第三代,侯智元早就體認到甚麼是捨,甚麼是得。「我們出生後的生活或許比別人優渥,但相對的也必須負擔比別人更多的責任,捨棄許多別人能享受的權利,這就是我這段時間來所體認到的,」他說。

不過,未來能否成功接班?能否讓50年企業燃起新生機?其實還要多點時間驗證。

台南幫勢力有多大?

台南幫是一個約定俗成的說法,溯其淵源,始於1920年代台南府城的布商。光復初期在精神領袖吳三連加入、大財主侯雨利投資,吳修齊、吳尊賢兄弟負責經營的情況下,奠定良好基礎。之後在第二代企業家包括翁川配、高清愿的努力下,迅速擴張版圖。

「傳賢不傳子」的美德,更為大家所津津樂道。目前台南幫的經營者已遞嬗至第四、五代,集團實力與經營版圖仍在增長之中。(張煌仁)

關鍵字: 傳產


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