照護問題〉兒科變成醫院賠錢貨

2009年12月號

照護問題〉兒科變成醫院賠錢貨

全國400萬兒童,分不到一成健保預算

文 / 彭杏珠     攝影 /    2009-12-01

全國400萬兒童,分不到一成健保預算


你知道台灣一位兒科醫師平均要照顧多少孩子嗎?將近2000個!五歲以下兒童的死亡率排名第幾?是先進國家的第4名!從這兩個數字便可得知台灣對兒童的醫療照護還不夠重視。如果未來國家要靠他們養,何不給予孩子更合理的資源?

「如果,政府現在不來照顧小孩,將來寄望誰來照顧老人,」台大醫院兒童胸腔與加護醫學科主任呂立眉頭深鎖地說,政府大部分資源、預算都放在成人、老人身上,小孩被排在門外,他們不會吵、不會鬧,很容易被忽視。

兒童福利聯盟的「台灣兒童醫療權益」調查結果,充分應證了呂立的說法。 每年的11月20日「國際兒童人權日」,兒盟都會針對不同主題進行調查。去年兒盟發現台灣總生育率世界倒數第一,但五歲以下兒童死亡率達7.3‰,與21個經濟合作暨發展組織(OECD)國家相較,位居第四位,遂於年底針對「台灣兒童醫療權益」進行調查。

兒盟的調查結果發現,兒童醫療權益有三大困境,包括兒科專科醫師人數少而且分布不均、政府編列的兒童醫療預算明顯不足、以及醫療環境對兒童不友善。

尤其,去年腸病毒、毒奶粉風暴席捲台灣,讓近四成家長擔憂兒童醫療資源不足,台灣兒童的健康權益已亮起紅燈。

根據兒盟的資料指出,2007年每位兒科醫師平均要照護1861個18歲以下的孩子,與其他專科醫師需要照護的人數1368相較,還多出36%。如果與其它先進國家比較,差距更大,台灣是美國的4倍、德國的6倍。

已經當了13年兒科醫師的呂立說,工作量已經很大了,但新進兒科醫師卻出現斷層,令人擔憂。

根據台灣兒科醫學會的統計資料顯示,報考兒科醫師的人數正逐年下滑中,2003年還有238位報考,2008年已跌至116名,五年期間,人數銳減51%,每年平均跌幅高達15%,比兒童人口每年約2%的跌幅更為劇烈。

呂立表示,當兒科醫師逐漸退休、新進醫師又招不足,屆時急診兒科醫師人力更顯得吃緊,倘若發生重大兒虐、性侵害事件,醫院是否能提供足夠的診療與相關協助,值得關切。

全國兒科醫師不僅不足,還發生了嚴重的城鄉差距。兒盟表示,有近1∕3的兒科醫師集中在台北市(18.11%)、台北縣(14.04%)地區,偏遠地區如離島、農村地區人力最少,全國有2.4成的縣市,兒科醫師服務人數超過2500人,照護人數最多的前五名是嘉義縣(4147人)、苗栗縣(2869人)、新竹縣(3649人)、台東縣(3608人)、澎湖縣(3256人)。

兒科不受重視 難爭取資源

在兒科界流傳一段話:你有看到哪個大醫院院長是兒科出身的嗎?每次爭取預算,很難輪得到兒科,因為兒科病人數愈來愈少、不賺錢。兒科早已被放進冷凍室多年,很難解凍了。

在健保總額預算制度下,成本高、利潤低的最容易被排擠、刪減,兒童醫療就是其中之一。 根據《遠見》統計健保局、內政部最新的資料顯示,2007年健保支出比例中,14歲以下兒童占總人口的17.55%,卻只分配到9.06%的健保預算。反觀65歲以上老人,雖然只占總人口的8.02%,卻擁有高達33.7%的健保資源。

兒盟表示,一些重症兒童病患因耗費大量的醫療資源,而相對得到的健保給付較少,導致兒科很容易被視為賠錢單位,有些醫院甚至裁撤兒科部門,以因應人事成本。

一位不願具名的兒科醫師舉例說明,兒童打點滴,靜脈血管很難找,常需要多打幾針才能注射好,但健保三天內只給付兒童一支靜脈注射留置針,多數醫院只好自行吸收,但是也有些醫院要家長部分給付。

其他很多賠錢項目,例如兒童骨髓移植,由於健保給付很少、不敷成本,很多醫院乾脆就不做了。

不要懷疑,醫療機構企業化經營後,賺不賺錢變得很重要。在樣樣利潤中心的前題下,兒科這個賠錢貨,根本很難爭取到經費、添購新設備。甚至只能縮減床位,給更賺錢的科別。

「有一些重症小孩還有被救活的機會,卻因為沒有葉克膜設備或材料而死亡,」這位兒科醫師說起話來,有些哽咽、激動。

小孩用的腎臟、心臟、脊髓移植的管線耗材都比較精細,進口商因為市場很小、又要經過衛生署嚴格審批,無利可圖,根本不想進。這也造成兒科醫師很大的困擾,常常得透過私人關係,或情商熟識的進口商幫忙,才能拿到小孩用的管線、耗材。

以鄰近的日本為例,日本政府撥給兒童醫療保健的資源遠比其他醫學中心多,甚至比老人多。在全民健保方面,相同的醫療服務,日本給兒童的醫療給付是成人的二至六倍,讓醫院在符合成本效益的情況下,提供兒童醫療服務。

兒盟表示,相對其他國家對兒童的醫療保障,台灣編列的兒童醫療預算確實不足。而且少子化後,兒童愈弱勢,資源很容易被排擠掉。政府應考量兒童醫療的特殊性,增列足額的兒童醫療相關預算,以維護孩子的健康。

台大兒科醫師呂立說,孩子愈生愈少,每個孩子都是寶貝,大人、老人將來都要靠他們養,「我們現在只要花小小的錢,將來就可能發揮大大的效果,」為何就不肯將合理的資源放在孩子身上呢?

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