2007年2月號

老化速度全球最快台灣亮警訊 生育率比日本低!台灣人口警訊十年後,我們會開始擔心集體破產

文 / 黃漢華     攝影 / 陳應欽   2007-02-16

老化速度全球最快台灣亮警訊     生育率比日本低!台灣人口警訊十年後,我們會開始擔心集體破產


2006年的台灣,總人口數2277萬,65歲以上人口占9.94%, 年輕工作者與銀髮族的扶養比為7.1:1。 其中最大的警訊是,跌至1.12的生育率,將撼動台灣的未來—— 2051年,總人口數將減少到1856萬,65歲以上人口達36.97%, 平均每1.5個工作者得要撫養1位高齡者。 台灣的老化速度,堪稱全球之冠,台灣人將如何應對? 牽老伴?抱存款?倚子女? 《遠見》大調查告訴你,台灣人的退休觀。

人口數是日本18%、土地面積不及日本1/10的台灣,少子高齡化帶來的挑戰,不亞於日本。

自從1994年台灣65歲以上老人超過總人口7%、正式成為聯合國定義的老化社會後,十年來台灣的人口結構持續加速老化中。截至去年底,台灣老年人口已增加到9.94%。

行政院經建會預估到2016年,老年人口將成長到13%,在2051年,會上升到36.97%,約有686萬人,這相當2.6倍的台北市人口,都將是老人。

少子化的浪潮下,台灣總出生率已堪稱世界最低,2005年已降到1.12(人),比日本的1.26還低。現在每年新生兒出生數約20萬人,到了2051年,會減為8萬6000人。

老化與少子,讓台灣約在十年後也會出現日本的人口減少狀況。

預計最慢在2019年,台灣的總人口數就會開始下降,加入日本的行列,邁入人口減少的國家。若政府民間都不採取任何作為的話,2051年的台灣,總人口將不再是大家琅琅上口的2300萬,而是1856萬,總人口負成長近14%(見表2)。

年輕人撫養老人比將呈1.5:1

人口結構老化、最後導致人口減少,青壯人口大幅萎縮,將是困擾台灣未來發展的一大課題。

因為目前台灣平均每7.2名年輕工作人口扶養1名老人,20年後,降到3.3人。到了2051年更減為1.5人扶養1名老人,成為年輕人無法承受之重。

但是人口問題好像已經成為一個很難改善與扭轉的社會趨勢。

「人口減少,無解!」20年前就呼籲政府要重視人口問題的長庚大學醫管系教授陳寬政,多次提出建言,並在報章發表高齡少子的趨勢,如今看到驗證當年所言,政府還是拿不出有效的人口政策,心中五味雜陳。

長年研究人口問題的南華大學社會學研究所副教授楊靜利就說,民眾認為不生小孩,就沒有負擔,所以無法感受人口減少的危機。她擔心日後人口少了,勞動力下降,工資會更貴,將有更多企業外移,對台灣經濟造成更大打擊。

「如何讓生育變成生活的喜樂,並視為人生必經過程,政府要想辦法,」萬能科技大學國企系副教授李光廷認為,個人主義盛行,政府有責任建立良好的育兒環境。楊靜利也說,生育的人對社會有貢獻,政府應鼓勵,例如,幼兒家庭享有公共設施購票優惠,讓他們「高人一等」。

不婚不生可能導致社會集體破產

「年輕人不婚不生,要為人口問題負責!」,在1960年代末推行「兩個孩子恰恰好」的內政部人口政策委員孫得雄,顯得有些憤慨。

他回憶1960年初期提倡五個三計畫:婚後三年生第一胎、隔三年第二胎、再隔三年第三胎,33歲生完。今昔對照,他感慨社會變遷快速,「當時,適婚男女還沒結婚,要承受壓力,如今大家觀念改了,只看重自己。」

從事人口政策長達50年的孫得雄,看著內政部統計的有偶率圖表,數字節節下滑,搖著頭說,「這是頭痛問題」「不知將來該怎麼辦」言談間透露心中的憂慮。

孫得雄還擔心進入老化社會,老人的醫療花費是年輕人的五倍,到人口減少的年代,有能力繳交健保費的人少了,萬一健保破產,看病都會成問題。

比起日本近十幾年來,從政府、民間、企業到個人,幾乎全民總動員想解決人口危機,台灣好像顯得力道不足。

不管是鼓勵生育、或想辦法增加未來勞動人口、老人安養等因應措施等,台灣都尚未提出有效的對策。距離人口真正減少的時代,台灣還有約十年時間準備,從政府到企業與民間,這都是一堂逃避不了的必修課。而且愈晚修,可能情況會愈糟。

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