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27 全球最具分量 氣球藝術大賽雕塑冠軍

張兆富 氣球也能做成感動事業

作者:洪綾襄
出處:2010年8月號《遠見雜誌》 《遠見雜誌》第290期 瀏覽數:27,550+

失業的人很多,但能記取失業教訓、藉此得到世界冠軍的人,非常少;得到世界冠軍已經很難得,但樂於分享冠軍祕訣,還開創成新商機的,更稀奇。 魔法氣球創意總監、外號Stone的張兆富就是這麼一個特別人物。 2008年,他率領魔法氣球的10人團隊,在20小時內趕出來一座長、寬、高均4公尺的巨型作品《海龍王...

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     失業的人很多,但能記取失業教訓、藉此得到世界冠軍的人,非常少;得到世界冠軍已經很難得,但樂於分享冠軍祕訣,還開創成新商機的,更稀奇。 魔法氣球創意總監、外號Stone的張兆富就是這麼一個特別人物。

     2008年,他率領魔法氣球的10人團隊,在20小時內趕出來一座長、寬、高均4公尺的巨型作品《海龍王》,栩栩如生的觸角與搶眼的黃綠配色,讓他從氣球達人野村手中,奪走全球最具分量的日本氣球藝術協會大賽大型雕塑冠軍,中斷日本蟬聯的紀錄,一舉打響台灣在國際氣球競賽的名氣,帶來的效應是所創辦的魔法氣球也成為台灣最大的造型氣球連鎖店。

     更重要的是,張兆富將氣球做大成營利事業,還發展出一套職訓機制,讓氣球產業愈顯開闊。連近來屢獲美日造型氣球世界大賽冠軍的陳奕偉,都曾在魔法氣球擔任過設計師。

     很難想像,「氣球」這個夜市旋轉木馬攤販用來哄小孩,只能送、不能賣的玩意兒,被他做到能賣錢,還能賣到上億!據台灣氣球藝術協會理事長謝馨嫻粗略估計,目前全台氣球產業產值至少50億元、超過2000名從業人員,現在還在不斷增加中。

     談起張兆富的創業始末,只能用「可歌可泣」形容。退伍後、接觸氣球前的他,開過陶藝教室、PUB,一度從台南悟智樂園美術助理做到創意總監,於是決定自立門戶,沒想到又失敗,只好再去開計程車、做餐廳服務生。不斷體驗創業、失業、轉職,在風光、慘賠、歸零的循環中過了十幾年。

     2002年是個轉捩點。當年32歲的他,剛還完創業失敗積欠的債務,某日趁空和長榮高中美工科的學長馬清林在果汁吧聊天看雜誌,被一張記者會照片裡的氣球布置所吸引住,當晚又剛好看到日本《電視冠軍秀》的〈氣球百變王〉節目,深感造型氣球魅力的兩人,也不管自己什麼都不會,湊了3萬塊,便一頭熱地準備做氣球生意。

     但當時兩人連最常見的氣球拱門都不會做,只好到各大婚宴會場觀察同業怎麼布置。總在婚宴入口東張西望,鬼鬼祟祟的他們,差點被誤會是要搶禮金的婚禮強盜。這種還沒有準備好的心態,讓這家氣球店三個月就宣告失敗。張兆富人生再次跌落谷底,曾有好幾個月每天只吃一個炸彈麵包度日,因這種麵包最重,容易飽。

     「真正開始有想法、能賺錢,是因為一個小女孩,」張兆富回憶。2003年他到台中幫開花店的哥哥做生意,週末抽空到老虎城購物中心擺攤賣氣球。某日,一個七、八歲的小女孩衝著他說:「我要一隻會飛的蝴蝶。」只會一招半式的他哪裡折得出來?只好先用「材料不足、下週再來」的藉口安撫。花了一個禮拜苦思,終於在小女孩出現前做出一個蝴蝶氣球。看著她開心離開的背影,張兆富體認到:「這個行業可以感動人,」才真正開始全心投入。


靠手槍和網路 奠定事業

     個性大開大闔的張兆富,一旦決定要做,就要做到最好。不但親自到泰國的氣球工廠觀摩生產線,最高紀錄還曾一天打800個氣球,仔細測量各自材質、紀錄消氣速度與重量、飽和度等,評估最適捏製的狀態。

     此外,台灣發達的網路也是他很大的助力。「形勢逼人強,我們往往是客戶要求說要做加菲貓、哆啦A夢後,我們在網路上找相片,觀察紋理、形狀,再用氣球組合呈現,失敗了就重做,一有空就想該怎麼折比較好,這樣一個一個學會的,」他說。

     「所有冠軍邁向成功的第一步,都是從模仿開始,之後才能創新。台灣網路很快,讓我們很輕易就能知道其他國家做到什麼程度,」張兆富分享祕訣。

     2007年,他到泰國參賽,在會後的十分鐘挑戰賽中,用20個長型氣球扭出一只逼真的雙色左輪手槍,奪下第一個國際冠軍,很快打響「台灣」和「魔法氣球」知名度。同時間,經濟部新創事業獎也傳來好消息,奠定了事業和赴日奪冠的基礎。

      如今這個賭上夢想的幸福事業,張兆富在經營上做了兩大改變。第一,他要賣的產品,不是氣球本身,而是服務。第二,一般中小企業最常忽略的教育訓練,卻是他最重視的一環,魔法氣球台中店也成為他訓練比賽選手的教育中心。

     每個月全省11家分店店長與店員都會被找來上課,還得不斷考試晉級,正在台中店實習的台北店店長葉家明就說,在這裡,他不能只會氣球技巧,還得學電腦繪圖、團隊支援、與客戶溝通等各項技能。

     怎麼維持冠軍,更是艱難的挑戰。 「個人世界冠軍不難拿,但每年都換人啊!不管是製作氣球還是經營企業,都不是一個人厲害就好,而是能培養一個水準整齊的團隊,」他說。 不諱言自己在去年被日本隊「電得很慘」,但張兆富對冠軍和氣球事業的野心絲毫不減,正準備赴日應戰的他肯定地說,「因為氣球讓我看到未來。」

     台灣之光〉張兆富

     年齡:40歲

     光榮成就:

     ●2009年,台灣國際氣球大賽大型氣球藝術創作賽冠軍

     ●2008年,日本氣球藝術協會大賽大型氣球雕塑冠軍

     ●2007年,泰國世界氣球藝術挑戰賽10分鐘造型冠軍,同年獲經濟部第六屆新創事業獎知識策略服務業組銀質獎 ●2002年,創立魔法氣球

     勵志格言: 從零開始最幸福

     張兆富

     想對台灣說的話

     個人冠軍不難,團隊冠軍才難,因為冠軍不是看誰比較厲害,而是看誰的水準比較平均。台灣團結力還不夠,也欠缺讓這些冠軍發展的環境。

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